El Instrumento PYME o SME Intrument es un programa bastante exitoso que fue lanzado por la Comisión Europea en 2014 y que ha ido incrementando su presupuesto hasta 2017. Es la principal ayuda europea específica para pymes innovadoras dentro del programa Horizonte 2020 (H2020).

El programa consiste fundamentalmente en la subvención a fondo perdido de hasta el 70% de los proyectos en fase de prototipo de pymes innovadoras que puedan convertirse, con el lanzamiento de un nuevo producto o servicio, en líderes europeos (y si es posible mundiales) en su sector.

Fundamentalmente, hasta ahora se podían presentar proyectos en 2 fases:

  • Fase I: proyectos aún en fase semilla. Se puede conseguir una subvención máxima de 50.000 €, a destinar fundamentalmente a la elaboración de un plan de viabilidad/negocio y un prototipo en el plazo de 6 meses.
  • Fase II: cada vez más restringido a proyectos que hayan pasado por la Fase I, en la Fase II se subvencionan con hasta un máximo de 2,5 millones de €, a invertir principalmente en el desarrollo y lanzamiento al mercado de productos o servicios innovadores en un plazo de 12 a 24 meses.

Ambas Fases adicionalmente prevén la mentorización de los proyectos por expertos independientes y el apoyo para la financiación posterior a través de capital riesgo y otros instrumentos (lo que se conoce como Fase 3).

Hay una convocatoria cada trimestre y lo más habitual es tener que presentar la solicitud, con las sucesivas mejoras, de media a 3 convocatorias antes de que pueda salir aprobada.

No obstante, para los años 2018 y hasta 2020 el programa va a sufrir varios cambios y AD&LAW está preparado, como siempre, para asesorar y preparar a las pymes que deseen presentar propuestas.

Cuáles son los principales cambios que se van a introducir?

  • Deja de haber “topics” o temáticas restringidas. Se van a poder presentar proyectos innovadores de cualquier sector, sin responder en teoría a una agenda estratégica de la Comisión Europea.
  • Habrá un presupuesto total mayor, por lo que se podrán financiar más propuestas.

En concreto para proyectos en Fase I habrá en 2018 un 45% más de presupuesto respecto a 2017, hasta 48.219.000 €. En 2019 pasará a ser de 54.159.000 € y en 2020 de 58.774.000 €.

Para proyectos en Fase II se aumentará el presupuesto un 10,60% en 2018 respecto a 2017 hasta 419.505.300 €. En 2019 pasará a ser de 471.183.300 € y en 2020 de 511.333.800 €.

  • Se valorará sobre todo el Impacto de los proyectos, entendido como su potencial de mercado, sobre la Excelencia tecnológica y la Implementación o planificación. Hasta 2017 los 3 apartados básicos de una propuesta (Impacto, Excelencia e Implementación) se valoraban por igual. A partir de 2018 el Impacto se valorará un 50% más que el resto de apartados.
  • La evaluación de las propuestas deja de hacerse en una sola fase y habrá una segunda fase de evaluación consistente fundamentalmente en una entrevista presencial con los evaluadores, una vez se haya pasado la primera fase. En principio esta entrevista presencial deberá ser similar a las que puede tener que hacer la empresa para presentar su proyecto a un fondo de venture capital.

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